Crystal Palace-水晶宫,是一个以钢铁为骨架,玻璃为主要建材的建筑,是十九世纪的英国建筑伟大奇观之一,也是工业革命时代的重要象征物。

  水晶宫因展现了园艺师约瑟夫.帕克斯顿(Joseph Paxton)的天赋,这位设计者便受封为骑士。约瑟夫.帕克斯顿曾经率领花园园丁试验以玻璃与钢铁建造巨大温室的可能性,也因此见识到这些建材的强度与耐久力,他以这项技术知识申请世界博览会的建筑计划并且创造出惊人的结果。

  建筑物计划者们,曾试图找寻强韧、耐久、形式又简单的建筑物和并希望伴随着快速的建造进度,约瑟夫.帕克斯顿在这一点使博览会的筹办人如愿以偿,从1850年8月至隔年5月,这栋建筑使用了相当于八个半的标准足球场地的玻璃面积,由伯明罕一玻璃供应商Chance Brothers提供,这家公司是当时唯一拥有可提供如此庞大需求的工厂,却仍然必须从法国聘请劳工协助,以赶上展期的建筑进度。而另一个主要建材是铁,包括铁柱三千三百根,铁梁两千三百条,整体高三层楼。

  水晶宫原先是世博会首次于1851年在伦敦举办时的展示馆,这场世界博览会的正式名称为万国工业博览会,来自25国超过14000人,在这个占地92000平方米的水晶宫展览中心,展示了当时工业革命的重要成果。

  水晶宫的原址坐落于伦敦海德公园内,大家一定奇怪,为什么今天的海德公园内没有见过她呢?原来1854年展览结束后,当年世界博览会仅举办六个月,这栋建筑本来是要被处理掉的,但是最后决议却由议会颠覆,水晶宫因此被重新矗立在肯特郡的塞登哈姆,其中包括许多的修饰与场地扩大,其中最重大的改变是,将中央走廊原来的阶梯改成弧形,与原本的弧形设计呈现一个交叉的外观。

  两年内,由维多利亚女王再次举行开幕仪式,作为长期性的展出,为此伦敦特别增设两座火车站,其中之一是至今仍然运行的水晶宫火车站,另一座车站则是通往区,今日仍可见到其义大利风格的马赛克屋顶。

  直到1936年一把大火将水晶宫付之一炬,在毁坏的过程中,英国居民可在几里外遥望这场熊熊大火。几个小时内,火焰吞噬了这座代表了最繁盛时期大英帝国的伟大建筑。

  2013年曾报道说一名中国富翁向伦敦政府申请重建水晶宫,但随着 16个月的申请有效期过期,此计划已于2015年不了了之。

  被付之一炬的水晶宫不由让人联想到现代世人无法再看到的圆明园,只有存世的艺术品见证了她们曾经的存在与辉煌!

  维多利亚纯银雕刻水晶宫香料盒,1848年伯明翰印记,由Thomas Dones制作完成,长3.5厘米,重14克。外盖上雕刻着水晶宫场景,内部银鎏金的镂空侧页上刻着传统的植物图纹,底部则刻着一百多年前互赠的名字缩写“H.C from M.W”。

  维多利亚纯银雕刻水晶宫卡片盒,1850年伯明翰印记,由Nathaniel Mills制作完成,长10厘米,约重60克。正面雕刻了水晶宫全景视图,再由典雅的图腾装饰点缀。

  维多利亚纯银雪茄盒,1850年伯明翰印记,由Cronin & Wheeler & Co制作完成,长12厘米,约重102克。雪茄盒正面为水晶宫全貌图,反面刻有的题词为“给L&NW铁路公司的TC Mills Esq先生,1851年赠”。

  注:TC Mills是西北铁路公司的伦敦货运经理,因此他负责移动150万平方英尺的玻璃和数千吨铁制品的物流,把用于建造水晶宫的材料从英国中部运到伦敦海德公园。

  水晶宫由Joseph Poxton设计,他曾经是Chatsworth庄园的园丁,在那里他就曾实验过玻璃与铁来创造大型温室。该项目另由工程师William Cubitt设计施工,并由Charles Fox提供钢材。由于其创新的模块化设计和施工技术,该建筑在9个月内准备就绪。Fox也是一名工程师,自1837年以来一直参与创新钢结构,当时被Robert Stephenson任命铁路公司的工程师之一。19世纪末,L&NWR是世界上最大的股份公司。

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